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Manchester, en todo el mundo, solía ser visto como la casa del Manchester United y  en un segundo lugar, el Manchester City. Durante muchas décadas el Manchester United consideró a sus vecinos como completamente inferiores.

Sir Alex Ferguson citó como rivales del United al Liverpool, Arsenal y Leeds (en este orden). Eso dice mucho de lo lejos que estaba el Manchester City de la élite del fútbol inglés.

Actualmente la situación a cambiado drásticamente y el Manchester City está en la cima. No solo del fútbol inglés sino del europeo. Muchos básicamente atribuirían su reciente éxito a la fuerte inversión de Abu Dhabi. Pero no fue tan simple como gastar grandes cantidades de dinero y alcanzar el éxito de la noche a la mañana.

Intentos similares fallaron. El Málaga recibió una fuerte inversión qatarí en 2010. Ocho años posteriormente, descendieron de la Liga.

Con el Manchester City no habría tal desgracia. En realidad, fue el «ascenso» del City Football Group detrás de escena que fue el catalizador clave de una década billonaria en el club que cambiará el panorama futbolístico de forma definitiva.

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Manchester City vs. Manchester United en la Premier League

El inicio de una franquicia global

Por mucho tiempo, el City fue un club que se tambaleaba entre divisiones con una serie de descensos y ascensos.

Su posición en la premier League fue progresivamente mejorado. Frecuentemente terminaban entre la mitad de la tabla y en el extremo inferior de la tabla de la Premier League. Esto fue hasta el 1 de septiembre de 2008, fecha en que cambiaría de forma definitiva el curso de la historia del Manchester City.

Fueron adquiridos por el Abu Dhabi United Group transformando al equipo de la Premier League en una dinastía deportiva.

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El día en que el grupo completó la adquisición, el Manchester City fichó a Robinho por una tarifa récord de más de 30 millones de libras, destacando inmediatamente la intención de los nuevos propietarios. Posteriormente de esto pasaron a gastar otros 270 millones de libras en jugadores como Vincent Company, Pablo Zabaleta, Emmanuel Adebayor, Mario Balotelli y Carlos Tevez. No obstante, el primer éxito no llegó hasta que trajeron al nuevo mánager, Roberto Mancini.

Con él, el club fichó a más jugadores de alto perfil, se clasificó para la Champions League por primera vez y ganó la Copa FA. El primer gran trofeo en 35 años.

El grupo siguió invirtiendo. Manchini fichó a Sergio Agüero por 38 millones de libras, entre otros, en 2012. La ciudad ganó su últimos seis partidos de la temporada y aseguró su primer título en 44 años. En los años siguientes, el City continuó su ascenso ganando más títulos de la Premier League, FA cup y League cups.

Ahora, esto puede parecer a que se debe a los casi 2 mil millones de libras de inversión. Y sí, la inversión de Abu
En realidad, Dhabi jugó un papel muy importante. No obstante, hay más de lo que inicialmente se ve a simple vista.

El éxito que tuvo el City durante la última década probablemente no hubiera ocurrido si no hubiera sido por el surgimiento de una compañía en segundo plano.

Una estrategia de negocios para una franquicia global con el fútbol como medio

El City Football Group llevó al club a nuevas alturas, no solo debido a que gastan toneladas de dinero sino debido a que fueron pioneros en una estrategia nunca antes visto en el Mundial de Fútbol.

Hay tres «jugadores» clave en el éxito de Manchester City. Los dos que dominan los titulares son Sheikh Mansour in Zayed al-Nayan, miembro de la familia real de Abu Dhabi y Khaldoon al-Mubarak, un joven ejecutivo y asesor de la familia real.

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Sheikh Mansour in Zayed al-Nayan

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Khaldoon al-Mubarak

Simple: esos dos traen el dinero. Pero el dinero no trae éxito si no sabe cómo gastarlo.

Para ello se requiere una estrategia, es aquí donde entra el tercer jugador: Ferran Soriano. Como ex vicepresidente y finanzas director del Barcelona, ​​Soriano tenía planes audaces para construir la primera organización de fútbol realmente global.

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Ferran Soriano

Intentó hacer algo que otros clubes como su antiguo empleador nunca habían querido hacer. Determinar una franquicia de clubes en muchos países. Ferran, destacó el papel y el potencial de las franquicias en el fútbol junto con la contribución que el merchandise podría a aportar a los ingresos del club.

Su idea era crear una corporación global de fútbol que mezclara una marca, como Manchester City, y muchas marcas locales que desarrollan talento mediante una red de clubes. Esto proporcionaría una canalización de jugadores para el Manchester City.

Más importante todavía, promovió la convergencia del entretenimiento y el deporte en un mundo globalizado. Soriano observó el potencial de el vínculo entre el crecimiento de la base de followers de un gran club a nivel mundial y su transformación a compañías globales de entretenimiento en vez de ser básicamente promotores de eventos locales.

Para hacer realidad esta visión a largo plazo, se creó el City Football Group en 2013. Una corporación que incluía un conglomerado de clubes de todas partes. CFG ya es propietario o copropietario de 10 clubes en los cinco continentes incluyendo los contratos de miles de jugadores profesionales, así como talentos cuidadosamente seleccionados.city-football-equipos

En 2014 gastaron 150 millones de libras para construir una nueva instalación de entrenamiento de primer equipo y juventud conocida como City Football Academy. CFG explora el mundo en busca de jugadores para refinarlos y darles forma en academias de vanguardia en varios continentes para enviarlos a los mejor a los clubes que le pertenezcan.

Un ejemplo sería este: los jugadores pueden pasar del Club Atletico Torque al Girona FC , después, al Manchester City y culminar sus carreras en la India en la ciudad de Mumbai, China en Sichuan Jiuniu, o los Estados Unidos en la ciudad de Nueva York.

Mediante esta red integrada, los jugadores se sentirán más cómodos con el estilo de otros clubes CFG, esos clubes tendrán información privilegiada sobre los jugadores, mientras que los ingresos por transferencias terminarán regresando en un solo holding corporativo. Esto esboza semejanzas con la franquicia de Red Bull basada en Salzburgo.

Nueva York, Leipzig y Bragantino (Franquicia Red Bull) son solo algunos de grupos multi-equipos que viene creciendo con fuerza.

En ese sentido, CFG fue una compañía pionera. Comprando clubes, desarrollando jugadores en diferentes continentes, compartiendo datos médicos y de exploración mediante sus filiales, pero además atrayendo la participación de patrocinadores y difundiendo el nombre de la ciudad a nivel mundial.

Entonces, al mismo tiempo de los beneficios en el campo, la red de clubes brinda a CFG la capacidad de desarrollar todavía más la presencia comercial y la participación de los fanáticos. CFG ha continuado su expansión hacia nuevas tecnologías digitales. A modo de ejemplo, el desarrollo de su Plataforma de Membresía Citizens y la participación del club en una serie de Amazon (All or nothing) convirtiéndose en el primer club de fútbol en aparecer en la exitosa serie.

Este es solo un ejemplo de la influencia de CFG como pionero de la evolución del contenido. El Manchester City además ha lanzado su propio servicio de suscripción de streaming. Al mismo tiempo se asoció con Intel para probar la tecnología de visualización inmersiva Trueview.

Recientemente se convirtió en el primer equipo en crear su propio canal en YouTube «Man City Kids».

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CFG además ha invertido en Sapphire Sport. Un fondo de capital riesgo, centrado en la tecnología y e-sports, el fondo planea realizar entre cinco y seis inversiones en startups cada año.

Thus, CFG se beneficia al explorar los deportes electrónicos, la salud digital y los medios de próxima generación, todo estupendamente acomodado a la visión de Soriano de CFG como el centro de entretenimiento y deporte.

El lado B

El ascenso de CFG ha sido monumental. Pero no ha estado libre de fallas. La liga australiana introdujo nuevas reglas posteriormente. CFG eludió la prohibición de la liga sobre las tarifas de transferencia entre clubes. El Manchester city compró un jugador local para superar a los clubes australianos pagando una tarifa de transferencia antes de prestarlo de forma directa a Melbourne. La Premier League respondió a esto prohibiendo la práctica a lo largo del primer año posteriormente de firmar.

El Manchester City ha tenido una prohibición de dos años por las autoridades de la Champions League debido al  incumplimiento grave de las reglas de juego limpio financiero de la UEFA, que nunca ocurrió en conclusión debido a que fue anulado por el tribunal de arbitraje deportivo. No obstante, el club, fue multado con 9 millones de libras por no cooperar con las investigaciones de la UEFA.

Con el crecimiento de CFG vino el escrutinio de los principales accionistas de Abu Dhabi. Las denuncias de violaciones de derechos humanos de empleados migrantes de la construcción en el país junto con la actitud de la región hacia las personas LGBT y los derechos de las mujeres han impactado a la compañía.

Estaban planeando construir un estadio del New York City FC en un parque en Queens pero la opinión pública les impidió de hacerlo.

El Futuro del Manchester city y CFG

Ha habido clubes absolutamente transformados por propietarios financieramente poderosos antes de la llegada de Mansour. Pero ninguno como el Manchester City. La última década representa una historia de éxito, crecimiento y notable desarrollo fuera del campo. El City Football Group ahora tiene una valoración de 4.800 millones de dólares.

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