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Recorrido Cognitivo

El llamado recorrido cognitivo (cognitive walkthrough en inglés, CW) es un método de inspección de la usabilidad que se usa para probar un producto en una situación de uso simulado.

Antecedentes

La importancia de la usabilidad y la experiencia del usuario ha aumentado enormemente desde principios de los años 2000. En este momento, el desarrollo de productos además usa sus propios métodos de prueba. El recorrido cognitivo fue un método desarrollado en la década de 1990 en la ciencia cognitiva, basado en el entendimiento de que las personas aprenden por medio de del descubrimiento. Los recorridos cognitivos se crean con el objetivo de diseñar un programa que el usuario pueda usar de forma casi intuitiva.

Pasos sencillos e implementación

Un recorrido cognitivo suele tener lugar en cuatro etapas:

  • Paso 1: Preparación

Aquí se caracterizan y definen el usuario típico y los grupos completos. A continuación, las tareas de ejemplo y la ruta se fijan en determinadas secuencias de acción que el usuario debe realizar.

  • Paso 2: Análisis de las secuencias de acción

El experto verifica cada paso individual de una secuencia de acciones previamente definida. Al hacerlo, cuestionan, por ejemplo, cada entrada de usuario de un software.

  • Paso 3: Detección de posibles problemas

Ahora el tester intenta detectar posibles problemas a lo largo del funcionamiento. Para esto, recopilan los datos necesarios, así como preguntas sobre su uso.

  • Paso 4: Revisión de la interfaz de usuario

Las posibles indicaciones para la mejora del producto se extraen del análisis de los pasos anteriores.

Prueba de recorrido cognitivo vs. prueba de usabilidad

Al igual que la prueba de usabilidad, el CW es un método para probar la facilidad de uso de un producto. No obstante, difiere notablemente del segundo mencionado. Aquí, ambos métodos se contrastan brevemente para arrojar más luz sobre las semejanzas y diferencias:

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Ventajas de los recorridos cognitivos

  • Barato.
  • Poco esfuerzo.
  • Método de prueba cognitivo (teórico).
  • Un experto suele ser suficiente.
  • Puede llevarse a cabo en una etapa temprana de desarrollo.
  • El objetivo es descubrir lo fácil que es aprender un producto.
  • Análisis muy detallado de las tareas requeridas.
  • No valorado por los usuarios “reales.
  • La evaluación tiene lugar durante la simulación.
  • Los usuarios son simulados y no son reales.

Ventajas de las pruebas de usabilidad

  • El objetivo es mejorar la facilidad de uso de un sistema existente.
  • Método de prueba empírico (práctico).
  • Varias personas de prueba implicadas.
  • Sólo es viable en una etapa de desarrollo posterior.
  • Definición de tareas variables.
  • Entorno de prueba más complicado (por ejemplo, eye tracker).
  • Es necesaria una evaluación luego de la prueba.

Resultados concretos

Un recorrido cognitivo puede ayudarte a diseñar una web o un programa. Por ejemplo, estos hallazgos pueden llevar a que los botones se reposicionen. Un CW además puede ayudar a aprovechar al máximo el contenido de una web, por ejemplo, colocando información adicional en el portal web para que el usuario pueda orientarse más fácilmente.

Uso

Los beneficios de un recorrido cognitivo son versátiles. Por ejemplo, la fácil colocación de los items de la página puede incrementar el tiempo de permanencia en la página. Por ende, en el sentido más amplio, un CW además puede formar parte de la optimización de una página. Al mismo tiempo, una web optimizada en términos de usabilidad conduce a una mejor experiencia de usuario y, por tanto, a unos visitantes más satisfechos. La web comercial ofrece beneficios de conversiones más altas.

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