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El código de seguimiento web, conocido en inglés como Tracking Code, es un parámetro que se genera manualmente o automáticamente y se añade a uno o más documentos HTML para repasar el comportamiento de los visitantes de sitios web y para asignar ventas en el Marketing de Afiliación.

Esos códigos especiales forman parte de la URL y se visualizan mediante del navegador. Pueden crearse, añadirse y analizarse con la ayuda de softwares de analítica web. Los códigos de seguimiento web forman parte de la analítica web pero su uso debe siempre realizarse en conformidad a la normativa vigente dado que su abuso implica consecuencias legales.

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Información general

Los códigos de seguimiento web engloban items como las cookies, los píxeles de seguimiento y el análisis de datos, y ofrecen la oportunidad de repasar el comportamiento de los usuarios. Estos aportan información sobre los datos de acceso del portal web, las trayectorias de navegación de los usuarios y muchos otros KPIs.

Para integrar correctamente estos códigos se necesita entrar al código fuente HTML y al software respectivo como por ejemplo Google Analytics, con una cuenta que se conecte al portal web en específico. Para cada portal web, y de esta manera para su documento HTML, debería existir solo un código de seguimiento web, sin importar el software que se utilice.

Funciones

Los códigos de seguimiento son líneas con números y letras que guardan información relativa a las visitas que recibe el portal web. Se causan y posteriormente se añaden al código fuente del portal web. Esto puede realizarse con código JavaScript que se abre al tener acceso en la web. El cliente proporciona información como la dirección IP, URL visitadas o tiempo de duración en el portal web del servidor.

Un código de seguimiento de Google Analytics se parece al siguiente: UA-01234567-8. Esta línea se añade a la cabecera del código fuente del portal web. Además puedes determinar el tipo de seguimiento: puedes seleccionar entre un seguimiento ocasional para un análisis general del portal web, un análisis específico o un seguimiento de una tienda online.

Recientemente Google Analytics ofrece además el denominado seguimiento universal, “universal tracking”, una versión del seguimiento ocasional, “occasional tracking”, que contiene un mecanismo de seguimiento cross channel y cross device tracking. De esta dinámica se pueden repasar las actividades llevadas a cabo en diferentes canales y en diferentes dispositivos.

Por otro lado, es esencial recordar que si se usan estos códigos de seguimiento para el Marketing de afiliación, la cuenta de Google Analytics debería conectarse con la de Google AdWords. En el Marketing de afiliación los códigos de seguimiento ofrecen una correlación clara entre el afiliado y el vendedor, y facilitan la contabilidad (E.g. ventas, clics, visitas o impresiones). Al mismo tiempo, con la herramienta Google Tag Manager se pueden crear y controlar todos los enlaces de un portal web.

Ejemplo

Un ejemplo de código HTML sin seguimiento aparece del siguiente modo:

 <html>
  <head>
  <title>example of a html file</title>
  </head>
  <body>
  Text of your website.
  </body>
  </html>

De acuerdo con Google Support, un código HTML con un código de seguimiento para la conversión aparece del siguiente modo:

<html>
  <head>
  <title>example of a html file</title>
  </head>
  <body> Text of your website.
  <!-- Google Code for Purchase Conversion Page -->
  <script type="text/javascript">
  /* <![CDATA[ */
  var google_conversion_id = 1234567890;
  var google_conversion_language = "en_US";
  var google_conversion_format = "1";
  var google_conversion_color = "666666";
  var google_conversion_label = "Purchase";
  if (10.0) {
  var google_conversion_value = 10.0
  }
  /* ]]> */
  </script>
  <script type="text/javascript"
  src="https://www.googleadservices.com/pagead/
  conversion.js">
  </script>
  <noscript>
  <img height=1 width=1 border=0
  src="https://www.googleadservices.com/pagead/
  conversion/1234567890/
  ?value=10.0&label=Kauf&script=0">
  </noscript>
  </body>
  </html>


Relevancia en la práctica

El uso de códigos de seguimiento está siendo debatido desde hace tiempo debido a que la información que se obtiene a veces puede llegar a sobrepasar la protección de datos de los usuarios, entre otras cosas.

No se ha acordado una ley definitiva con pautas claras a nivel global. Por ejemplo en España aún no se ha especificado cómo las direcciones de IP pueden ser utilizadas. La pregunta depende de si la dirección IP se considera parte de los datos personales o no. Una oportunidad para evitar esto es determinar tu dirección IP como anónima. Si una web usa códigos de seguimiento, sus usuarios deberían ser informados y, dependiendo del método utilizado y de los datos que recolecten, se debe dedicar un capítulo por escrito en la nota legal. Decididamente, cabe recordar que no se sabe con exactitud si con estas medidas esto se considera totalmente legal o no.

Relevancia para el SEO

Para usar correctamente loscódigos de seguimiento se requieren conocimientos de HTML, JavaScript y SEO. Resulta sobre todo complicada la creación e incorporación de estos códigos. Hay sitios web en los que se explica punto a punto cómo generar y usar estos códigos. El código de seguimiento debe elegirse en base al tipo de portal web. Por ejemplo: para tiendas online que quieren generar ventas se debería usar un seguimiento e-commerce tracking y para landing pages que quieren generar visitas, objetivos fijos.