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Manchester, partout dans le monde, était autrefois considérée comme la patrie de Manchester United et en deuxième position, Manchester City. Pendant de nombreuses décennies, Manchester United a considéré ses voisins comme complètement inférieurs.

Sir Alex Ferguson a cité les rivaux de United Liverpool, Arsenal et Leeds (dans cet ordre). Cela en dit long sur l'éloignement de Manchester City de l'élite du football anglais.

Actuellement, la situation a radicalement changé et Manchester City est au sommet. Pas seulement du football anglais mais du football européen. Beaucoup attribueraient essentiellement son récent succès aux lourds investissements d'Abu Dhabi. Mais ce n'était pas aussi simple que de dépenser de grosses sommes d'argent et de réussir du jour au lendemain.

Des tentatives similaires ont échoué. Malaga a reçu un fort investissement qatari en 2010. Huit ans plus tard, ils ont été relégués de la Ligue.

Avec Manchester City, il n'y aurait pas un tel malheur. En réalité, c'est la « montée en coulisses » du City Football Group qui a été le principal catalyseur d'une décennie d'un milliard de dollars au club qui changera le paysage du football pour de bon.

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Manchester City contre Manchester United en Premier League

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Le début d'une franchise mondiale

Pendant longtemps, City était un club qui oscillait entre les divisions avec une série de relégations et de promotions.

Sa position en Premier League s'est progressivement améliorée. Ils ont souvent terminé entre le milieu de la table et l'extrémité inférieure de la table de la Premier League. C'était jusqu'au 1er septembre 2008, date qui allait définitivement changer le cours de l'histoire de Manchester City.

Ils ont été acquis par le groupe Abu Dhabi United, transformant l'équipe de Premier League en une dynastie sportive.

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Le jour où le groupe a finalisé l'acquisition, Manchester City a signé avec Robinho pour un montant record de plus de 30 millions de livres sterling, soulignant immédiatement l'intention des nouveaux propriétaires. Après cela, ils ont dépensé 270 millions de livres supplémentaires pour des joueurs tels que Vincent Company, Pablo Zabaleta, Emmanuel Adebayor, Mario Balotelli et Carlos Tevez. Cependant, le premier succès n'est venu que lorsqu'ils ont fait venir le nouveau manager, Roberto Mancini.

Avec lui, le club a recruté des joueurs plus en vue, qualifiés pour le Ligue des champions pour la première fois et a remporté la FA Cup. Le premier grand trophée en 35 ans.

Le groupe a continué à investir. Manchini a signé Sergio Agüero pour 38 millions de livres, entre autres, en 2012. La ville a remporté ses six derniers matchs de la saison et a obtenu son premier titre en 44 ans. Au cours des années suivantes, City a poursuivi son ascension en remportant davantage de titres de Premier League, de FA Cup et de League Cup.

Maintenant, cela peut sembler être dû aux près de 2 milliards de livres d'investissement. Et oui, l'investissement d'Abu
En fait, Dhabi a joué un rôle très important. Cependant, il y a plus qu'il n'y paraît.

Le succès de City au cours de la dernière décennie n'aurait probablement pas eu lieu sans l'émergence d'une entreprise en arrière-plan.

Une stratégie commerciale pour une franchise mondiale avec le football comme média

Le City Football Group a propulsé le club vers de nouveaux sommets, non seulement parce qu'il a dépensé des tonnes d'argent, mais parce qu'il a été le pionnier d'une stratégie jamais vue auparavant lors de la Coupe du monde.

Il y a trois « joueurs » clés dans le succès de Manchester City. Les deux qui font la une des journaux sont le cheikh Mansour de Zayed al-Nayan, membre de la famille royale d'Abou Dhabi, et Khaldoon al-Mubarak, un jeune cadre et conseiller de la famille royale.

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Cheikh Mansour à Zayed al-Nayan

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Khaldoon al Moubarak

Simple : ces deux-là apportent l'argent. Mais l'argent n'apporte pas le succès si vous ne savez pas comment le dépenser.

Cela demande une stratégie, c'est là qu'intervient le troisième joueur : Ferran Soriano. En tant qu'ancien vice-président et directeur financier de la Barcelone, Soriano avait des plans audacieux pour créer la première organisation de football véritablement mondiale.

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Ferran Soriano

Il a essayé de faire quelque chose que d'autres clubs comme son ancien employeur n'avaient jamais voulu faire. Déterminez une franchise de club dans de nombreux pays. Ferran a souligné le rôle et le potentiel des franchises dans le football ainsi que la contribution que les marchandises pourraient apporter aux revenus du club.

Son idée était de créer une entreprise mondiale de football qui mélange une marque, telle que Manchester City, et de nombreuses marques locales qui développent les talents à travers un réseau de clubs. Cela permettrait de canaliser les joueurs pour Manchester City.

Plus important encore, il a favorisé la convergence du divertissement et du sport dans un monde globalisé. Soriano a vu le potentiel du lien entre la croissance de la base de fans d'un grand club à l'échelle mondiale et sa transformation en sociétés de divertissement mondiales plutôt que principalement en promoteurs d'événements locaux.

Pour concrétiser cette vision à long terme, le City Football Group a été créé en 2013. Une société qui comprenait un conglomérat de clubs de partout. Le CFG possède ou co-propriétaire déjà 10 clubs sur les cinq continents dont les contrats de milliers de joueurs professionnels, ainsi que des talents soigneusement sélectionnés.équipes-de-football-de-ville

En 2014, ils ont dépensé 150 millions de livres sterling pour construire un nouveau centre d'entraînement pour les jeunes et la première équipe connu sous le nom de Académie de football de la ville. CFG explore le monde pour que les joueurs s'affinent et se forment dans des académies de pointe sur plusieurs continents pour envoyer le meilleur à leurs clubs.

Un exemple serait celui-ci : les joueurs peuvent passer du Club Atletico Torque au Girona FC, puis à Manchester City et terminer leur carrière en Inde dans la ville de Mumbai, en Chine dans le Sichuan Jiuniu, ou aux États-Unis à New York.

Grâce à ce réseau intégré, les joueurs deviendront plus à l'aise avec le style des autres clubs CFG, ces clubs auront des informations privilégiées sur les joueurs, tandis que les revenus de transfert finiront par revenir à une seule société holding. Cela décrit les similitudes avec la franchise Red Bull basée à Salzbourg.

New York, Leipzig et Bragantino (franchise Red Bull) ne sont que quelques-uns des groupes multi-équipes qui ont connu une forte croissance.

En ce sens, CFG a été une entreprise pionnière. Acheter des clubs, développer des joueurs sur différents continents, partager des données médicales et d'exploration via ses affiliés, mais aussi attirer la participation de sponsors et répandre le nom de la ville dans le monde entier.

Ainsi, en plus des avantages sur le terrain, le réseau de clubs donne à CFG la possibilité de développer davantage sa présence commerciale et l'engagement des fans. CFG a poursuivi son expansion dans les nouvelles technologies numériques. A titre d'exemple, le développement de sa Citizens Membership Platform et la participation du club à une série Amazon (Tout ou rien) devenant le premier club de football à apparaître dans la série à succès.

Ceci n'est qu'un exemple de l'influence de CFG en tant que pionnier de l'évolution du contenu. Manchester City a également lancé son propre service d'abonnement en streaming. Dans le même temps, il s'est associé à Intel pour tester la technologie d'affichage immersif Trueview.

Ils sont récemment devenus la première équipe à créer leur propre chaîne YouTube "Man City Kids".

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CFG a également investi dans Sapphire Sport. Fonds de capital-risque, axé sur la technologie et l'e-sport, le fonds prévoit de réaliser entre cinq et six investissements dans startups chaque année.

Donc, CFG profite de l'exploration des sports électroniques, de la santé numérique et des médias de nouvelle génération, tous merveilleusement adaptés à la vision de Soriano de CFG en tant que centre de divertissement et de sport.

Côté B

La montée en puissance de CFG a été monumentale. Mais cela n'a pas été sans défauts. La ligue australienne a introduit de nouvelles règles plus tard. CFG a contourné l'interdiction de la ligue sur les frais de transfert entre les clubs. La ville de Manchester a acheté un joueur local pour surpasser les clubs australiens en payant des frais de transfert avant de le prêter directement à Melbourne. La Premier League a répondu à cela en interdisant la pratique tout au long de la première année après la signature.

Manchester City a été suspendu deux ans par les autorités de la Ligue des champions en raison d'une grave violation des règles du fair-play financier de l'UEFA, qui n'a jamais eu lieu en raison de l'annulation par le tribunal d'arbitrage sportif. Cependant, le club a été condamné à une amende de 9 millions de livres sterling pour ne pas avoir coopéré aux enquêtes de l'UEFA.

La croissance de CFG s'est accompagnée d'un examen minutieux des principaux actionnaires d'Abu Dhabi. Les rapports de violations des droits humains par des employés migrants de la construction dans le pays ainsi que l'attitude de la région envers les personnes LGBT et les droits des femmes ont eu un impact sur l'entreprise.

Ils prévoyaient de construire un stade du New York City FC dans un parc du Queens mais l'opinion publique les a empêchés de le faire.

L'avenir de la ville de Manchester et du CFG

Il y a eu des clubs complètement transformés par des propriétaires financièrement puissants avant l'arrivée de Mansour. Mais aucun comme Manchester City. La dernière décennie représente une histoire de succès, de croissance et de développement remarquable en dehors du terrain. City Football Group est désormais valorisé à 4,8 milliards de dollars.

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