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¿Cuáles son los componentes de un PC? Guía completa

Nos hemos propuesto crear este articulo como guía para aprender cuales son todos los componentes de un PC, absolutamente explicados y con el máximo detalle viable. Así todo aquel que no sepa precisamente en qué consiste un PC o qué partes podemos hallar en su interior, a partir de ahora no va a tener excusas.

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Miles de review, cientos de noticias y un montón de tutoriales son los que llevamos a nuestras espaldas, y aún no había llegado la hora de crear un post orientado a los que se están iniciando en el mundo de la informática y los PC´s para proporcionarles el conocimiento básico de cuáles son los componentes de un PC y qué función cumplen cada uno de ellos.

Con esta guía, queremos que los que menos conocen de PC´s se lleven una idea bastante completa de qué componentes hay y las últimas tendencias a día de hoy, para así saber cómo empezar a montar su propio ordenador.

Componentes internos y periféricos

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En un PC, existen dos grandes grupos de componentes electrónicos, internos y periféricos. Pero a lo que verdaderamente llamamos PC, es la agrupación de componentes internos dentro de un chasis o caja de ordenador.

Los componentes internos son los que componen el hardware de nuestro equipo, y serán los encargados de manejar la información que nosotros introducimos o la que descargamos desde Internet. Serán los que nos harán viable almacenar datos, jugar a juegos o mostrar por una pantalla los trabajos que realizamos. Los componentes internos básicos serán:

  • Placa base
  • CPU o procesador
  • Memoria RAM
  • Disco duro
  • Tarjeta gráfica
  • Fuente de alimentación
  • Tarjeta de red

Estos componentes van a generar calor, dado que funcionan a través de electricidad y a enormes frecuencias de procesamiento. Entonces además consideramos componentes internos los siguientes:

  • Disipadores
  • Ventiladores
  • Refrigeración líquida

Pues por algún lado habrá que comenzar, y qué mejor forma de hacerlo que viendo cada uno de los componentes que hay instalados dentro de un PC, o en su caso, los que será críticos y básicos.

CPU o microprocesador

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El microprocesador es el cerebro del PC, el que se encarga de analizar completamente toda la información que pasa por él en forma de unos y ceros. El procesador decodifica y ejecuta las instrucciones de los programas cargados en la memoria principal del PC y coordina y controla todos o casi todos los componentes, así como los periféricos conectados. La velocidad con la que procesa estas instrucciones una CPU se mide en ciclos por segundo o hertzios (Hz).

La CPU no es más que un endemoniadamente complejo chip de silicio en el que hay millones de transistores y circuitos integrados instalados en él junto a una serie de pines o contactos que irán conectados al socket de la placa base.

Al mismo tiempo, las nuevas CPU del mercado no solamente disponen uno de estos chips físicamente hablando, sino que cuentan con varias unidades en su interior llamadas Núcleos o Cores. Cada uno de estos núcleos será capaz de procesador una instrucción al mismo tiempo, pudiendo así procesar tantas instrucciones simultáneas como núcleos tenga un procesador.

Que se mide en un procesador para entender si es bueno

Pasa saber si un procesador es potente o no, lo que tenemos que medir siempre es la frecuencia a la que trabaja, dicho de otra forma, la cantidad de operaciones que es capaz de realizar por unidad de tiempo. Pero al mismo tiempo de esta medida, hay otras que además son fundamentales para conocer su rendimiento y poder compáralo con otros procesadores:

  • Frecuencia: en este momento se mide en Gigahercios (GHz). Un microprocesador tiene un reloj en su interior que marca cantidad de operaciones que será capaz de hacer. Mientras más frecuencia, mayor cantidad de ellas.
  • Ancho de bus: de forma simple, marca la capacidad de trabajo que tiene un procesador. Mientras más ancho sea este bus, más grandes serán las operaciones que podrá hacer. Los procesadores actuales son de 64 bits, dicho de otra forma, pueden hacer operaciones con cadenas de 64 unos y ceros consecutivos.
  • Memoria Caché: mientras más memoria cache tenga el procesador, más cantidad de instrucciones lograremos guardar en ellas para cogerlas rápidamente. La memoria caché e una memoria mucho más rápida que la memoria RAM y sirve para guardar las instrucciones que van a ser inmediatamente usadas.
  • Núcleos e hilos de procesamiento: Y mientras más núcleos e hilos de procesamiento, más operaciones lograremos hacer de forma simultánea.

Microarquitectura y fabricantes

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Otra cosa que debemos saber obligatoriamente de este componente son los fabricantes que hay en este momento y la arquitectura que está en el mercado. Simplemente tenemos dos fabricantes de procesadores para ordenador y cada uno de ellos con su propia arquitectura.

La arquitectura de un microprocesador la forma el conjunto de instrucciones con las que está fabricado un procesador, en este momento predomina la x86. Habrás visto este número en la mayoría de CPU. Al mismo tiempo de esto, la arquitectura nos indica el procedimiento de fabricación y tamaño utilizados para poner en práctica los transistores.

Intel:

Intel es un fabricante de circuitos integrados y es la que inventó la serie de procesadores x86. La arquitectura actual de este fabricante es la x86 con transistores de 14 nm (nanómetros). Al mismo tiempo, Intel nombra cada una de sus actualizaciones a través de un nombre en clave y una generación. A día de hoy estamos en la 9ª generación de procesadores con nombre Coffee Lake, predecesora de Kaby Lake y Kaby Lake R además de 14 nm. Próximamente sacará al mercado los primeros procesadores de 10 nm Cannon Lake.

AMD:

El otro fabricante de procesadores rival directo de Intel es AMD. Además usa la arquitectura x86 para sus procesadores y del mismo modo que Intel además nombra sus procesadores con un nombre en clave. AMD se encuentra en este momento con procesadores de 12 nm con nombre de arquitectura Zen+ y Zen2 y modelos Ryzen. En un corto período de tiempo tendremos la nueva arquitectura Zen3 de 7 nm.

Placa base

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A pesar de que la CPU es el corazón de nuestro PC, éste no podría funcionar si no existiera la placa base. Una placa base es simplemente una placa PCB constituida por un circuito integrado que interconecta una serie de chips, condensadores y conectores repartidos por toda ella, que en su conjunto forma el PC.

En esta placa conectaremos el procesador, la memoria RAM la tarjeta gráfica y prácticamente todos los ítems internos de nuestro PC. Aclarar una placa base en detalle es tremendamente complejo debido a la enorme cantidad de ítems importantes que tiene.

Lo que verdaderamente debemos comprender de una placa base, es que va a establecer la arquitectura del procesador que podemos instalar en ella, al mismo tiempo de otros componentes como la memoria RAM. Puesto que no todas son iguales y cada una está orientada a unos determinados procesadores.

Formatos de placas base

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Un aspecto fundamental de una placa base es su forma o formato, dado que de éste dependerá la cantidad de ranuras de expansión y el chasis que la alvergará.

  • XL-ATXE-ATX: estos son formatos especiales e implican la adquisición de una torre de gran tamaño con 10 o más slots de expansión. Son ideales para el montaje de refrigeración líquidas completas, varias tarjetas gráficas y muchas unidades de almacenamiento.
  • ATX: Regularmente sus medidas son 30,5 cm x 24,4 cmy es compatible con el 99% de cajas de ordenador del mercado. Es nuestro formato recomendado en todas nuestras configuraciones Gamer o para equipos Workstation.
  • Micro-ATX: Tiene un tamaño más reducido, muy al uso, pero con la llegada de placas bases más pequeñas se ha quedado un poco desbancada. Ideal para equipos de salón.
  • ITX: Su llegada ha revolucionado el mundo de las placas bases y equipos gaming con dimensiones verdaderamente pequeñas y capaz de mover resoluciones 2560 x 1440p (2K) sin despeinarse e inclusive la gran demandada 3840 x 2160p (4K) con cierta soltura.

Componentes que vienen instalados en una placa base

Las placas base actuales cuentan con muchísimas funcionalidades y al mismo tiempo disponen multitud de componentes instalados que antiguamente solamente se podían hallar en tarjetas de expansión. Entre ellos encontramos:

  • BIOS: La BIOS o Basic Input-Output System es una memoria de tipo Flash que almacena un pequeño programa con información sobre la configuración de la placa base y los dispositivos en ella conectados, así como los dispositivos conectados a ella. Hoy en día las BIOS reciben el nombre de UEFI o EFI (Extensible Firmware Interface) la cual es simplemente una actualización mucho más avanzada de la BIOS, con interfaz gráfica de alto nivel, mayor seguridad, y con un control mucho más avanzado de los componentes conectados a la placa base.
  • Tarjeta de sonido: Cuando compramos una placa base, el 99,9% de ellas va a tener preinstalado un chip que se encarga de procesar el sonido de nuestro ordenador. Gracia a él lograremos escuchar música y conectar unos auriculares o un equipo Hi-Fi a nuestro PC sin tener que comprar una tarjeta de expansión. Las tarjetas de sonido más usadas son los chips de Realtek, de alta calidad y diversos salidas para sonido envolvente y micrófonos.
  • Tarjeta de red: de igual forma todas las placas base traen además un chip que gestiona la conexión de red de nuestro PC, así como el respectivo puerto para conectar el cable del router a él y tener conexión a Internet. Las más avanzadas además tienen de conexión Wi-Fi en ellas. Para entender si trae Wi-Fi tendremos que identificar el protocolo 802.11 en sus especificaciones.
  • Ranuras de expansión: son la clave de las placas bases, en ellas lograremos instalar las memorias RAM, tarjetas gráficas, Discos duros y otros puertos o conexiones de nuestro PC. En cada uno del componente veremos más detalladamente estas ranuras.

El chipset y el socket

Como dijimos antes, no todas las pacas base son compatibles con todos los procesadores, es más, cada fabricante de procesador necesitará su propia placa base para que éste elemento pueda funcionar. Para esto, cada placa tendrá un socket o zócalo diferente, y en él solamente se podrán instalar determinados procesadores según su arquitectura y generación.

Socket:

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Es socket simplemente es el conector que sirve para comunicar el procesador con la placa base. No es más que una superficie cuadrada repleta de pequeños contactos que reciben y envían datos a la CPU. Cada fabricante (AMD e Intel) tiene uno diferente, y por lo tanto, cada placa base será compatible con determinados procesadores.

Hoy en día existen muchos tipos de socket para cada fabricante, pero estos son los que se usan en los modelos más actuales:

Sockets de Intel
LGA 1511 Utilizado por la arquitectura Intel Skylake, KabyLake y CoffeeLake. Tenemos procesadores de gama media y alta.
LGA 2066 Utilizado par procesadores SkyLake-X, KabyLake-X y servidores SkyLake-W. Son los procesadores más potentes de la marca.
Sockets de AMD
AM4 Compatible con la plataforma AMD Ryzen 3, 5 y 7.
TR4 Diseñado para los enormes procesadores AMD Ryzen Threadripper, los más potentes de la marca.

Chipset:

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En la placa base además hay un elemento llamado chipset, que es simplemente un conjunto de circuitos integrados que hacen las funciones de puente para comunicar los dispositivos de entrada y salida con el procesador. En las placas antiguas, había dos tipos de chipsets, el puente norte encargado de conectar la CPU con la memoria y las ranuras PCI, y el puente sur encargado de conectar la CPU con los dispositivos de E/S. Ahora solamente tenemos puente sur, dado que el puente norte lo incluyen los procesadores actuales en su interior.

La especificación más importante de un chipset son los LANES PCI que tenga. Estos LANES o líneas, son las vías de datos que el chipset puede soportar, mientras mayor número de ellas, más datos simultáneos podrán circular hasta la CPU. Conexiones como los USB, Ranuras PCI-Express, SATA, etc, disponen un número de LANES si el chipset es pequeño, habrá menos líneas de datos y menos dispositivos lograremos conectar o más lentos irán.

Cara fabricante dispone de una gama de chipset que son compatibles con sus procesadores, y a su vez habrá diferentes modelos de gama alta, media y baja, según la capacidad y velocidad que tengan. Ahora citaremos los chipsets de Intel y AMD para los procesadores de última generación.

Mejores chipsets de Intel
B360 (Socket LGA 1511) Para placas con procesadores que no se puede overclockear, regularmente para equipos de gama media
Z390 (Socket LGA 1511) Es indicado para procesadores que se puedan overclockear (gama K de Intel). Para montar equipos de gama media-alta
X299 (Socket LGA 2066) Chipset más potente de Intel para procesadores muy potentes y de alto rendimiento
Mejores chipset de AMD
B450 (Socket AM4) Es el chipset de gama media de AMD, para equipos menos potentes aún cuando con oportunidad de overclocking
X470 (Socket AM4) Chipset de mayores prestaciones, más LANES y capacidad para más conectividad y overclocking.
X399 ( Socket TR4) El mejor chipset de AMD, para los Ryzen Threadripper de gama alta

La Memoria RAM

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La memoria RAM (Random Access Memory) es un componente interno que se instala en la placa base y sirve para cargar y almacenar todas las instrucciones que se ejecutan en el procesador. Estas instrucciones son enviadas desde todos los dispositivos conectados a la placa base y a los puertos de nuestro equipo.

La memoria RAM tiene comunicación directa con el procesador para que la trasferencia de datos sea más rápida, aún cuando estos datos serán almacenados por la memoria cache antes de llegar al procesador. Se llama de acceso aleatorio debido a que la información se almacena de forma dinámica en las celdas que hay libres, sin orden aparente. Al mismo tiempo, esta información no se queda grabada de forma permanente como en un disco duro, sino que se pierde cada vez que apagamos nuestro PC.

De la memoria RAM debemos de conocer simplemente cuatro características, la cantidad de memoria en GB que tenemos y que debemos de instalar, el tipo de memoria RAM, su velocidad, y el tipo de ranura que usan en función de cada equipo.

Tipo de memoria RAM y velocidad

En primer lugar, veremos los tipos de memorias RAM que se usan en este momento y por qué es esencial su velocidad.

Para empezar, debemos identificar el tipo de memoria RAM que nuestro equipo requiere. Esto es tarea sencilla, dado que si tenemos un PC de menos de 4 años estaremos 100% seguros de que soportará memorias de tipo DDR en su versión 4, dicho de otra forma, DDR4.

Las memorias de tecnología DDR SDRAM (Double Data Rate Synchronous Dynamic-Access Memory) son las que han venido siendo usadas en los últimos años en nuestros PC´s. Simplemente las actualizaciones de esta tecnología desde la versión 1 hasta la actual versión 4, se trata de incrementar la frecuencia de bus de forma considerable, la capacidad de almacenamiento y reducir el voltaje de trabajo para conseguir mejor eficiencia. Hoy en día tenemos módulos capaces de trabajar a 4600 MHz y un voltaje de tan solo 1,5 V.

Cantidad de almacenamiento y la ranura de instalación de una memoria RAM

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Continuamos viendo la capacidad que disponen los módulos de memorias RAM para guardar la información. Debido a la evolución de su cantidad de almacenamiento, las capacidades de miden en Gigabytes o GB.

Los módulos de memoria actuales disponen una capacidad que va desde los 2 GB hasta los 16 GB, aún cuando ya se están fabricando en forma de prueba algunos de 32 GB. La capacidad de memoria RAM que podrá instalarse en nuestro PC vendrá limitada, tanto por la cantidad de ranuras que tenga la placa base, como por la cantidad de memoria que pueda direccionar el procesador.

Los procesadores de Intel con socket LGA 1511 y los de AMD con socket AM4, son capaces de direccionar (pedir información de las celdas de memoria) hasta 64 GB de memoria RAM DDR4, que serán instalados en un total de cuatro módulos de 16 GB cada uno en cuatro ranuras, claro. Por su parte las placas con sockets Intel LGA 2066 y AMD LGA TR4, serán capaces de direccionar hasta 128 GB de memoria RAM DDR4 instaladas en 8 ranuras con módulos de 16 GB en cada una.

Las ranuras de instalación por su parte, son simplemente los conectores de la placa base en donde se instalarán estos módulos de memoria RAM. Existen dos tipos de ranuras:

  • DIMM: Son las ranuras que disponen las placas bases de los equipos de escritorio (los de sobremesa). Se usa para todas las memorias DDR, 1, 2, 3, 4. El bus de datos es de 64 bits en cada ranura y puede llegar a tener hasta 288 conectores para las memorias DDR4.
  • SO-DIMM: Estas ranuras son similares a las DIMM, pero bastante más pequeñas, debido a que se utiliza para instalar memorias en los PC´s portátiles y servidores, en donde el espacio está más limitado. Con respecto a prestaciones, son las mismas que las ranuras DIMM y disponen la misma capacidad de memoria y mismo bus.

Dual Channel y Quad Channel

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Otro aspecto muy importante a prestar atención de la memoria RAM es su capacidad para trabajar en Dual Channel o Quad Channel.

Esta tecnología consiste simplemente en que el procesador será capaz de ingresar de forma simultánea a dos o cuatro memorias RAM. Cuando Dual Channel está activo, en lugar de ingresar a bloques de 64 bits de información lograremos accederemos a bloques de hasta 128 bits, y de igual forma a bloques de 256 bits en Quad Channel.

Disco Duro

Pasamos ahora a ver los discos duros y la utilidad que disponen para nuestro equipo. Como los anteriores, es un dispositivo que se instala de forma interna en nuestro equipo, aún cuando además existen de forma externa, y conectados a través de USB en la mayoría de casos.

El disco duro será el componente encargado de almacenar de forma permanente todos los datos que nos descarguemos de Internet, documentos y carpetas de hayamos creado, imágenes, música, etc. Y lo más importante de todo, es el elemento que lleva instalado el sistema operativo con el que podemos realizar funcionar nuestro PC.

Existen varios tipos de discos duros, así como tecnologías de construcción, ha habrás oído hablar de disco duros HDD o discos duros SDD, por lo tanto veamos en qué consisten.

Disco duro HDD

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Estos discos duros son los que se han utilizado siempre en nuestros equipos. Se trata de un dispositivo metálico rectangular y de considerable peso que en su interior almacena una serie de discos o platos pegados sobre un eje común. Este eje tiene un motor para hacerlos girar a grandes velocidades y será viable leer y escribir información gracias a un cabezal magnético situado en la cara de cada plato. Exactamente por este sistema, se le llaman discos duros mecánicos, dado que cuenta con motores y ítems mecánicos en su interior.

Los discos disponen dos caras útiles en las que guardar información a través de ceros y unos. Estos se dividen de forma lógica en pistas (anillo concéntrico de un disco), cilindros (conjunto de pistas alineadas de forma vertical en los distintos platos) y sectores (trozos de arco en los que se dividen las pistas).

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Lo importante de los discos duros es su capacidad de almacenamiento y la velocidad que disponen. La capacidad se mide en GB, mientras más tenga, más datos lograremos almacenar. Hoy en día encontramos en venta discos duros de hasta 12 TB o hasta 16, que serían 16.000 GB. Con respecto a tamaños, tenemos simplemente dos tipos de discos:

  • Disco de 3,5 pulgadas: son los tradicionales, los que utilizan los PC´s de escritorio. Las medidas son de 101,6×25,4×146 mm.
  • Disco de 2,5 Pulgadas: son los que se usan para los PC´s portátiles, más pequeños y de menos capacidad. Sus medidas son de 69,8×9,5×100 mm.

SATA es la interfaz de conexión que usan estos discos duros para conectarse a nuestro PC a través de un conector en la placa base. La versión actual es la SATAIII o SATA 6Gbps, porque ésta es la cantidad de información que es capaz de transmitirse por unidad de tiempo. 6 Gbps son aproximadamente 600 MB/s, parece mucho, pero es nada comparado con los que ahora veremos. De todas formas, un disco duro mecánico no es capaz de llegar a esta velocidad, como mucho cumple los 300 MB/s.

Disco Duro SSD

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No es correcto llamar discos duros, dado que la tecnología de almacenamiento es muy distinta a la que utilizan los HDD. En esta circunstancia debemos hacer de unidades de almacenamiento en estado sólido, que son dispositivos capaces de almacenar de forma permanente información en chips de memoria flash, como los que disponen las memorias RAM. En esta circunstancia los datos se almacenan en celdas de memoria formadas por puertas lógicas NAND simplemente, dado que éstas pueden almacenar un estado de tensión sin necesidad de un suministro de corriente. Existen tres tipos de tecnologías de fabricación, SLC, MLC y TLC.

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Estas unidades son muchísimo más rápidas que los HDD, porque en su interior no hay ítems mecánicos ni motores que tarden tiempo en moverse y situar el cabezal en la pista adecuada. Hoy en día se usan estos tipos de tecnologías de conexión para los SSD:

  • SATA: es la misma interfaz que se usa en los HDD, pero para este caso sí que se aprovechan los 600 MB/s que es capaz de trasmitir. Por lo tanto, de entrada, ya son más rápidos que los discos mecánicos. Estas unidades irán encapsuladas en gabinetes de 2,5 pulgadas.
  • 2 con PCI-Express: simplemente es una ranura situada en nuestra placa base que usa una interfaz PCI-Express x4 bajo el protocolo de comunicación NVMe. Estas unidades son capaces de lograr velocidades de hasta 3.500 MB/s en lectura y escritura, impresionante indudablemente. Estas unidades serán simplemente tarjetas de expansión sin encapsulado, con aspecto de memoria RAM.
  • 2: es otro nuevo conector que además usa una interfaz PCI-Express x4. Estas unidades además irán encapsuladas.

Desde luego tienes dos guías para ver y comparar los últimos modelos disponibles en el mercado:

Tarjeta gráfica

Este componente no es estrictamente necesario de instalarse en nuestros PC´s, al menos en la mayoría de casos, y ahora veremos por qué.

Una tarjeta gráfica simplemente es un dispositivo que va conectado a una ranura de expansión PCI-Express 3.0 x16 que cuenta con un procesador gráfico o GPU que se encarga de realizar todo el complejo procesamiento de gráficos de nuestro PC.

Decimos que no son estrictamente imprescindibles debido a que la mayoría de procesadores actuales cuentan con un circuito en su interior que es capaz de encargarse de hacer el procesamiento de estos datos gráficos, y es por ello que las placas bases disponen puertos HDMI o DisplayPort para conectar nuestra pantalla a ellas.  A estos procesadores de se denominan APU (Unidad de procesamiento Acelerado)

¿Para qué anhelamos entonces una tarjeta gráfica? Sencillo, debido a que el procesador gráfico de una tarjeta es muchísimo más potente que el que disponen los procesadores. Si anhelamos jugar a juegos, necesitaremos casi obligatorio una tarjeta gráfica en nuestro equipo.

Tecnologías y fabricantes de tarjetas gráficas

Existen de forma básica dos fabricantes de tarjetas gráficas en el mercado Nvidia y AMD y cada uno de ellos tiene distintas tecnologías de fabricación, aún cuando a día de hoy Nvidia cuenta con las mejores tarjetas gráficas del mercado por ser más potentes.

Nvidia

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Nvidia tiene las mejores tarjetas gráficas a día de hoy, posiblemente no son las más baratas, pero sí tiene los modelos de mayor rendimiento en el mercado. Existen simplemente dos tecnologías de fabricación de tarjetas gráficas Nvidia:

  • Tecnología Turing: es la tecnología más actual con GPU de 12 nm y memorias de vídeo GDDR6 capaces de obtener velocidades de trasferencia de hasta 14 Gbps. Estas tarjetas son capaces de realizar trazado de rayos en tiempo real. En el mercado vas a poder identificar estas tarjetas por el modelo GeForce RTX 20x.
  • Tecnología Pascal: es anterior a la Turing, y son tarjetas que usan procedimiento de fabricación de 12 nm y memorias GDDR5. Las lograremos identifica por su denominación GeForce GTX 10x.

AMD

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Es el mismo fabricante de procesadores el cual además se dedica a construir tarjetas gráficas. Sus modelos TOP no disponen la apabullante potencia de las Nvidia tope gama, pero además tiene modelos muy prácticas para la mayoría de jugadores. Además cuenta con varias tecnologías:

  • Radeon VII: es la tecnología más novedosa de la marca, y la llega la recién estrenada tarjeta AMD Radeon VII con un procedimiento de fabricación de 7 nm y memoria HBM2.
  • Radeon Vega: es la tecnología vigente y que en este momento está en el mercado con dos modelos, Vega 56 y Vega 64. El procedimiento de fabricación es de 14 nm y usando memorias HBM2.
  • Polaris RX: Es la anterior generación de tarjetas gráficas, relegada a modelos de gama media y baja, aún cuando con muy buenos precios. Identificaremos estos modelos por el diferente Radeon RX.

Qué es el SLI, NVLink y Crossfire

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Al mismo tiempo de la tecnología de fabricación y las características de las GPU y memoria de las tarjetas gráficas, es esencial conocer estos tres términos. Simplemente nos estamos refiriendo a la capacidad de una tarjeta gráfica de conectarse con otra precisamente igual para trabajar en conjunto.

  • La tecnología SLI y la más actual, NVLink, la usa Nvidia para poder conectar dos, tres o cuatro tarjetas gráficas que trabajen en paralelo en ranuras PCI-Express. Para esto estas tarjetas irán conectadas con un cable en el frontal.
  • Por su parte la tecnología Crossfire pertenece a AMD, y además sirve para conectar hasta 4 tarjetas gráficas AMD en paralelo, y además será necesario un cable para realizar la conexión.

Este método no es demasiado utilizado, debido al coste, y solamente es usado por configuraciones extremas de PC´s utilizados para jugar y para realizar minería de datos.

Fuente de alimentación

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Otro de los componentes de un PC que son necesarios para el funcionamiento de este es la fuente de alimentación. Como su propio nombre indica, es un dispositivo que proporciona corriente eléctrica a los ítems electrónicos que constituyen nuestro PC, y que son simplemente los que ya hemos visto en anteriores apartados.

Estas fuentes se encargan de transformar la corriente alterna de nuestra casa de 240 Voltios (V) en corriente continua y distribuirla entre todos los componentes que la necesiten a través de conectores y cables. Regularmente las tensiones que se manejan son de 12 V y 5 V.

La medida más importante de una fuente de alimentación o PSU es la potencia, mientras más potencia, mayor capacidad de conectar ítems tendrá esta fuente. Lo normal es que una fuente de un PC de escritorio con tarjeta gráfica sea de al menos 500 W, dado que según qué procesador y placa base tengamos, podrán consumir unos 200 o 300 W. Así mismo una tarjeta gráfica, dependiendo de cuál sea, consumirá entre 150 y 400 W.

Tipos de fuentes de alimentación.

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La fuente de alimentación irá dentro del chasis, junto a los demás componentes internos. Existen distintos formatos de PSU:

  • ATX: es una fuente de tamaño normal de unos 150 o 180 mm de largo por 140 mm de ancho por 86 de alto. Es compatible con cajas denominadas ATX y la gran mayoría de cajas Mini-ITX y Micro-ATX.
  • SFX: son fuentes más pequeñas y específicas para cajas Mini-ITX.
  • Formato de servidor: son fuentes de medidas especiales y que vienen incorporadas en las cajas de servidores.
  • Fuente de alimentación externa: Son los tradicionales transformadores que tenemos para nuestro portátil, impresora o videoconsolas. Ese rectángulo negro que siempre esta tirado por el suelo, es una fuente de alimentación.

Conectores de una fuente de alimentación

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Los conectores de una fuente son muy importantes y vale la pena conocerlos y saber para que se usan cada uno de ellos:

  • ATX de 24 pines: es el cable de alimentación principal de la placa base. Es muy ancho y tiene, eso, 20 o 24 pines. Lleva distintos voltajes en sus cables.
  • EPS de 12 V: este es un cable que lleva energía directa al procesador. Se trata de un conector de 4 pines, aún cuando siempre vienen en formato 4+4 que se pueden separar.
  • Conector PCI-E: se usa para dar alimentación regularmente a las tarjetas gráficas. Es muy parecido al EPS de la CPU, pero para este caso tenemos un conector de 6+2 pines.
  • Alimentación SATA: Lo identificaremos por tener 5 cables y ser un conector alargado y con una ranura en forma de “L”.
  • Conector Molex: este cable de usa para los antiguos discos duros mecánicos conectados por IDE. Consta de un conector de cuatro polos.

Tarjeta de red

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Muy ciertamente no tengas este componente como tal visible en tu PC, dado que, en la totalidad de las ocasiones, nuestra placa base tiene ya una tarjeta de red incorporada.

Una tarjeta de red es una tarjeta de expansión, o interna de la placa base que nos va a permitir conectarnos a nuestro router para conseguir conexión a Internet o a una red LAN. Existen dos tipos de tarjetas de red:

  • Ethernet: con un conector RJ45 para introducir un cable y conectarnos a una red cableada y LAN. Una tarjeta de red normal proporciona una conexión con velocidades de transferencia en red LAN de 1000 Mbit/s, aún cuando además las hay de 2,5 Gb/s, 5 Gb/s y 10 Gb/s.
  • Wi-Fi: además tenemos la tarjeta se proporcionará una conexión inalámbrica a nuestro router o a Internet. La disponen instalada los PC´s portátiles, nuestro Dispositivo móvil y muchas placas base.

Si anhelamos obtener una tarjeta de red externa, necesitaremos una ranura PCI-Express x1 (la pequeña).

Disipadores y refrigeración líquida

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Por último, debemos citar como componentes de un PC los disipadores. No son ítems estrictamente necesarios para que un PC funcione, pero su ausencia puede provocar que un PC deje de funcionar y se rompa.

La misión de un disipador es bien sencilla, recoger el calor que genera un elemento electrónico como un procesador debido a su alta frecuencia y transmitirlo al ambiente. Para hacer esto un disipador consta de:

  • Un bloque metálico, regularmente cobre que está en contacto directo con el procesador a través de una pasta térmica que ayuda al traspaso de calor.
  • Un bloque de aluminio o intercambiador formado por un gran número de aletas por las que pasará aire para que el calor de ellas sea transmitido a éste.
  • Unos tubos de calor de cobre o Heatpipes que irán desde el bloque de cobre hasta todo el bloque aleteado para que el calor se transmita a toda esta superficie de la mejor forma.
  • Uno o varios ventiladores para que el flujo de aire en las aletas sea forzado y así elimine mayor cantidad de calor.

Además existen disipadores en otros ítems como el chipset, fases de alimentación y decididamente en la tarjeta gráfica. Pero existe una variante de mayor rendimiento llamada refrigeración líquida.

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La refrigeración líquida se trata de separar los ítems de disipación en dos grandes bloques que componen un circuito de agua.

  • El primero de ellos se situará en el propio procesador, será un bloque de cobre repleto de pequeños canales por los que circulará un líquido accionado por una bomba.
  • El segundo será un intercambiador aleteado con ventiladores que se encargará de recoger el calor del agua que a él llega y trasmitirla al aire.
  • Para esto se deberá usar una serie de tubos que compongan un circuito en el que el agua circule y nunca se evapore.

El chasis, donde guardamos todos los componentes de un PC

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El chasis o caja, es un recinto construido de metal, plástico y cristal que se encargará de almacenar todo este ecosistema de componente electrónicos y así tenerlos ordenados, correctamente conectados y refrigerados. De un chasis debemos de conocer siempre qué formato de placas bases soporta para instalarlas, y sus dimensiones para ver si todos nuestros componentes caben en él. De esto forma tendremos:

  • Chasis ATX o Semitorre: se trata de una caja de aproximadamente 450 mm de largo, otros 450 mm de alto y 210 mm de ancho. Se denomina ATX debido a que lograremos instalar en ella placas base en formato ATX y además más pequeñas. Son las más usadas.
  • Chasis E-ATX o de torre completa: Son las más grandes y son capaces de albergar en su interior prácticamente cualquier componente y placa base, inclusive las más grandes.
  • Caja Micro-ATX, Mini-ITX o mini torre: son de un tamaño menor, y están diseñadas para poder instalar las placas base de estos tipos de formatos.
  • Caja SFF: estas son las típicas que encontramos en los PC´s de las universidades, son torres muy delgadas y que se colocan en armarios o tendidas en una mesa.

La torre será el elemento más visible de nuestro PC, por lo tanto los fabricantes se esfuerzan siempre en hacerlas lo más impresionantes y bizarras viable para que el resultado sea espectacular.

Estos son todos los componentes básicos de un PC y las claves para saber su funcionamiento y los tipos que hay.

Además te sugerimos estos tutoriales con los que aprenderá todo lo necesarios para montar tu propio ordenador y conocer la compatibilidad de sus componentes.

Esperamos que este post te haya aclarado cuáles son los principales componentes de un PC.

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