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Hotlinking

Hotlinking es una definición utilizado para describir la práctica de incrustar un objeto multimedia en una web que está alojado en un servidor distinto. Mediante de hotlinking puedes integrar imágenes, vídeos o inclusive JavaScript en tu web, con la finalidad de incrementar la funcionalidad o el atractivo de la página. Si la relación a través un código de incrustación se realiza sin acuerdo por parte del proveedor de la imagen, se denomina robo de tráfico (traffic theft). Los sinónimos de hotlinking son enlaces inline, leeching o piggy-backing.

Antecedentes

Hotlinking se basa en el hecho de que http no distingue entre distintos enlaces y trata todos los enlaces por igual, independientemente de si todos los destinos de link están alojados en el mismo servidor. Por lo tanto, se pueden integrar distintos items en una web, inclusive si tu contenido se recupera de distintos hosts y aparece como una sola imagen en el navegador. Una vez que un navegador recupera el contenido de un portal web, comenzará con el texto dentro del documento HTML. Puede haber enlaces y scripts insertados dentro de este documento que iniciarán la carga de otros archivos. Si el navegador recupera imágenes de la URL raíz, o de fuentes externas, no hace ninguna diferencia en la presentación. El portal web afectado o, mejor dicho, el servidor en el que se aloja el sitio, se beneficia de un menor volumen de datos, dado que el contenido del link en línea se carga desde otro servidor. Por lo tanto, el portal web puede beneficiarse de un tiempo de carga más corto a pesar de los múltiples contenidos de los medios de comunicación. No obstante, el webmaster depende entonces de que la fuente externa disponga en todo momento del recurso integrado. Ejemplos comunes de enlaces directos deseados son los vídeos de YouTube u otras plataformas de vídeo, así como los widgets o marcos online de sitios de noticias.

Robo de tráfico

Cuando el hotlinking no está permitido explícitamente, muchas veces se considera como un robo de tráfico. Un ejemplo común de esto es la publicación de enlaces de imagen en los foros. Un usuario integra un link a la imagen de un producto que le gusta en su mensaje del foro. Cada vez que se recupera la imagen, una carga adicional será puesta en el servidor del link de destino. En foros muy concurridos, esto puede tener un gran impacto en el tráfico del host, sin que el propietario de la imagen obtenga ningún visitante directo a tu web. En muchos casos, este tipo de hotlinking no se realiza con malas intenciones. No obstante, existen casos en los que los iframes se usan deliberadamente para desviar el tráfico de otros sitios. Un ejemplo del control arbitrario del tráfico se puede hallar muchas veces en la imagen SERPs de Google. La fuente de link especificada para una imagen mostrada en la página de resultados tiene la imagen incluida sólo como un link directo y no es un link al portal web de la fuente real.

Métodos

El link online o hotlinking se puede hacer de distintos maneras:

  • Los webmasters pueden controlar a sabiendas el tráfico a sus servidores externalizando recursos de imágenes o vídeo a distintos servidores o subdominios. Al tener acceso a la web, el texto proviene del dominio xyz.com y las imágenes de images.xyz.com.
  • Las imágenes o vídeos de otros hosts se integran a través el atributo src y el elemento HTML iframe. Ejemplo: La URL del sitio es myexample.com y las imágenes están integradas mediante de src =”www.othersite.com/images.jpg.”.
  • Los banners no suelen estar alojados en su propio servidor, sino integrados mediante de sitios web externos.
  • Si se usan redes de entrega de contenido, la incorporación de los medios de comunicación se realiza muchas veces mediante de hotlinking.
  • Los widgets de webs de noticias o de servicios meteorológicos suelen estar integrados por hotlinking.
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Hotlinking criminal

Al incluir enlaces directos en tu web, existe el riesgo de que los usuarios sean dirigidos a sitios de malware. Los visitantes no podrán reconocer a primera vista si los enlaces de la página que visitaron conducen a objetivos de confianza. Ofrece a los estafadores la posibilidad de aprovechar los datos confidenciales de los usuarios a través secuencias de comandos y suplantación de identidad (phishing) entre sitios o leyendo el tráfico de los usuarios. Esto se puede hacer específicamente mediante de items JavaScript integrados. A la vez, la página que proporciona los enlaces directos no tiene control directo sobre el contenido de los iframes y sólo puede borrarlos del código fuente en casos extremos.

Prevención

Los enlaces directos no deseados se pueden evitar principalmente con técnicas de seguridad en los navegadores. Si un link en un medio integrado, por ejemplo, se dirige a una fuente no fiable, el navegador impide la carga o pregunta al usuario si se debe cargar el contenido. Los bloqueadores de anuncios además pueden cumplir esta tarea. Existen distintos opciones disponibles para los webmasters para evitar el hotlinking. El hotlinking no deseado puede ser detectado mediante de referenciadores HTTP. El servidor puede ser configurado con PHP o en el caso de Apache mediante de la reescritura por modulación de tal manera que los medios de tu servidor no puedan ser incluidos en otros sitios o aparezca un documento en blanco.

Hotlinking y derechos de autor

La situación legal para la incorporación de contenidos externos a través hotlinking no está clara hoy en día, dado que la fuente del medio integrado se indica en el link de referencia y el propio medio no se modifica. Frecuentemente es una cuestión de interpretación si el hotlinking es una infracción de los derechos de autor o no. Según una sentencia del Tribunal de Justicia de la Comunidad Europea, se permite el hotlinking si el contenido se ha subido a Internet y está habilitada totalmente gratis para cualquier persona. Se convierte en un problema si se incluyen imágenes o vídeos que no estaban destinados a la distribución pública. Si desea asegurarse de que puede usar medios de otro host en su portal web, primero debe preguntar al operador del otro portal web y conseguir una confirmación.

Ventajas para la usabilidad

Hotlinking puede ser muy beneficioso para la usabilidad de un portal web. Si un portal web recibe “contenido enriquecido” adicional mediante de vídeos o imágenes, será más atractivo para los usuarios, lo que aumentará la extensión de la estancia y la tasa de interacción. Esto, a su vez, puede tener un impacto positivo en la evaluación del sitio por parte de Google. Puesto que el hotlinking reduce la carga del servidor y, de este modo, aumenta la velocidad de carga de la página al insertar material adicional de imagen o vídeo, además es tecnológicamente beneficioso. Una desventaja, a pesar de todo, es que los webmasters no disponen ninguna influencia directa sobre el contenido que se inserta a través enlaces online. Si se cambia un vídeo o se elimina una imagen del host externo, ya no estará disponible en su sitio. Por ende, si incrustas medios, debes de verificar periódicamente que todos los recursos siguen siendo accesibles para garantizar la máxima usabilidad para tus visitantes. Al mismo tiempo, se debe tener cuidado de que el contenido externo no se utilice con fines delictivos. Dependiendo del tipo de medio que se integre, puede ser necesario adaptar la Política de Privacidad de tu web. Ejemplos de esto son los widgets integrados de Facebook o los botones “Like”.

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