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Software Gestión

Mejores Plataformas LMS para implantar un sistema e-learning

En los tiempos actuales de incertidumbre cada vez más compañías buscan alternativas para formar a sus trabajadores o incrementar sus conocimientos. Gracias al desarrollo de la tecnología, las plataformas LMS o Learning Management System, por sus siglas en inglés, son una alternativa sólida a la capacitación presencial y tradicional a la que todos estamos acostumbrados.

Hace tan solo unos años, estos sistemas de administración de aprendizaje online, eran sistemas pesados, mal optimizados y que transmitían frialdad al usuario, pero gracias a los avances en los estándares educativos y de e-learning, hoy son una alternativa real y necesaria.

¿Qué es un LMS?

Entrando de lleno en materia, las siglas LMS hacen referencia a un Sistema de Administración de Aprendizaje en aulas virtuales, gestionado desde diferentes plataformas que prestan sus servicios a organizaciones académicas y compañías.

Cada una de estas plataformas LMS disponen sus características propias, y su método educativo particular, que dependiendo de las necesidades que tenga la compañía usuaria, o el alumno que lo emplea, pueden ser más o menos adecuadas a los fines perseguidos.

Existen LMS de Código Abierto u Open Source, y de software propietario. Están las que operan en la nube, y las que precisan de personal con conocimiento para su mantenimiento y despliegue. Hay LMS que apuestan por un sistema de Gamificación, con recompensas y niveles, y las clásicas y mucho más institucionales. Finalmente, tenemos un LMS para casi cualquier gusto.

¿Para qué se usan las plataformas LMS?

Una vez hecha la primera aproximación al mundo de las plataformas de E-Learning, nos puede asaltar la duda de para qué se utilizan. Multitud de compañías carecen de presupuesto para ingresar a un convenio de colaboración con organizaciones formativas, o básicamente el coste de movilizar a personal para mandarlos a formaciones periódicas es inasumible.

Sin embargo, cualquier empresario quiere que sus trabajadores estén bien formados, para así mejorar el rendimiento en la compañía. El personal bien formado, es un valor seguro para un negocio.

Las compañías han encontrado en el e-Learning, en las plataformas LMS, una buena posibilidad de mantener a su personal actualizado, a un coste contenido, y con cierto control sobre los conocimientos que se imparten, y cómo se distribuyen estos. Un LMS ofrece flexibilidad y capacidad de capacitación a cualquier compañía por pequeña que sea. Poner en práctica un LMS puede suponer pocas semanas de trabajo, pero años de capacitación de calidad.

Las plataformas LMS están diseñadas para poder impartir capacitación online de forma interactiva y entretenida. Cuentan con herramientas para poder realizar evaluaciones periódicas, intercambiar información entre formadores y alumnos o crear contenido propio. Un universo virtual al servicio de la capacitación.

Por su parte, el uso a nivel particular, abre un nuevo horizonte a aquellos que quieran seguir formándose en su campo, sin tener que renunciar a su tiempo o su dinero. La capacitación mediante un LMS siempre será más económica que presencialmente, y eso hace que muchos potenciales estudiantes que no se plantean realizar un curso o una capacitación presencial, den el salto.

La flexibilidad de horarios en las clases, el no estar sujeto al control estricto del tiempo, o el hecho de tener que perder tiempo en desplazamientos, son factores que hacen que cada vez más estudiantes (o empleados), se decanten por estas plataformas de e-Learning.

¿Qué ventajas e inconvenientes tiene un LMS?

Pero lejos de ser perfectos, como cualquier sistema, los LMS presentan una serie de ventajas e inconvenientes, tanto por sí mismos y su naturaleza, como con respecto hacia los métodos de educación tradicional.

Sintetizando los pros de los LMS podemos afirmar de forma tajante, que son una forma de abrir la educación, el reciclaje profesional, y el conocimiento a cualquier persona. A parte de esto, las barreras de acceso que abren las puertas a estos Sistemas de Administración De Aprendizaje, son mucho más accesibles, tanto por horarios, como por coste y por requerimientos.

Como contras, los LMS presentan en esencia dos:

  1. Falta de contacto personal. El tutorial física de un profesor que nos asesore acerca de cómo estamos avanzando en los estudios, o acerca de cómo encarar determinados aspectos de los estudios, es necesaria para afrontar con éxito una capacitación.
  1. La barrera tecnológica. Mientras que las generaciones más jóvenes no disponen mayor problema con esto (y así lo hemos visto durante esta pandemia, con las escuelas tradicionales dando el salto al mundo online), las personas con una determinada edad se resisten a dar el salto, o presentan dificultades para interactuar con estas plataformas educativas virtuales.

¿Qué tipos de plataformas LMS hay?

Podemos dividir los LMS en dos grandes grupos. Los de código abierto, u OPEN SOURCE y los de Software Propietario, o SAAS (Software as a Service)

LMS Open Source

Los LMS De código abierto, son plataformas desarrolladas de forma abierta. Su código es libre y la comunidad tiene acceso a él. Eso quiere decir que cualquier compañía que quiera emplearlo, puede adaptar ese LMS a sus necesidades específicas, y añadir o eliminar recursos según sus deseos. Eso dispone de una serie de ventajas claras respecto a las plataformas SAAS. Otro punto a favor es que usualmente las plataformas de E-Learning de tipo OpenSource son gratuitas, o solo hay que realizar un pequeño pago en el momento de su instalación. NO hay más costes ocultos.

Pero como no podía ser oro todo lo que reluce, estas Aulas Virtuales open source, disponen sus inconvenientes: por un lado, se requiere un cierto conocimiento para modificar según nuestras necesidades esa plataforma, al mismo tiempo el mantenimiento corre a carga del que lo adquiera y la atención al cliente es, en esencia, inexistente. Por otra parte, la actualización del Software, está a merced de la comunidad y a lo que esta desarrolle. Quizás el LMS que adquiriste, tenga un agujero de seguridad, pero hasta que la comunidad no lo detecta y se pone vamos a ello a arreglar el fallo, pueden pasar meses.

LMS SAAS

Por su parte los SAAS, presentan ciertas ventajas respecto a los LMS Open Source. Primero, son plataformas que regularmente son Ready to Use, o listas para utilizar. Contratas sus servicios, decides que estructura y apariencia deseas que tenga el aula de tu compañía, o tu centro educativo, y listo. Ya se puede utilizar. Nada de ponerte a crear perfiles de administrador y decenas de fichas de profesores, estudiantes, pagos… Te despreocupas de todo eso. A parte de esto, son plataformas mucho más actualizadas, tanto en seguridad, como interfaz de usuario, sin olvidar la atención al cliente y al usuario. Pagas por despreocuparse de esos aspectos del día a día.

Vistas las ventajas, podemos pensar que los LMS SAAS son los ganadores de esta contienda, a pesar de todo, vayamos con sus contras. Las SAAS son sistemas cerrados. Nos tendremos que adaptar nosotros a esa plataforma y a lo que nos ofrezca. Si deseamos poner en práctica algo, deberemos pasar por abrir un ticket, hablar con atención al cliente, para que, quizá, en resumen no podamos hacer lo que pretendíamos. A parte de esto, no tenemos control sobre el código, y nunca sabremos que yace oculto en él. Por último, recordar que tendremos que satisfacer, en repetidas oportunidades un pago inicial por acceso, y cuotas anuales o mensuales para mantener la plataforma activa. Un retraso en un pago puede conllevar el cierre de nuestra aula.

Los mejores LMS Open Source

Una vez, explicados los detalles de los LMS, aquí os dejo, los que a mi parecer, basado en mi experiencia personal, son los mejores LMS Open Source actualmente.

1. Moodle

Los viejos rockeros nunca mueren, y MOODLE es el Mick Jagger de los LMS. Moodle, es uno de los primeros LMS que se afianzaron en el mercado a nivel global. Es un sistema robusto, con muchas aportaciones de la comunidad, y puedes hallar casi cualquier duda resuelta en foros o en su página web. Es una plataforma de e-Learning que tiene miles de plugins para casi cualquier utilidad y aplicación educativa que se te pueda ocurrir y cientos de universidades de estatus y escuelas técnicas utilizan Moodle para sus aulas virtuales. Un valor garantizado con el que no fallarás. Su principal problema es la barrera de acceso que tiene, dado que su propia dimensión puede hacer que una persona sin una cierta base tecnológica se le haga un mundo comenzar.

2. Chamilo

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Gamificación, temporizadores, tests online…CHAMILO es un veterano además en esta batalla. Pese a ser bastante más nuevo que Moodle, ha sabido adaptar lo mejor de esta y darle un giro. Una comunidad bastante activa y frecuentes actualizaciones, hacen de Chamilo una opción muy interesante si buscas comenzar a crear tu aula virtual.

LMS para WordPress

WordPress es el CMS con el que se crean aproximadamente el 40% de las páginas web que navegas por internet. Este popular CMS es el estándar de la industria, y de entre todo lo que nos puede ofrecer, los temas y plugins para adaptarlo y transformar nuestro site en una plataforma LMS son una de sus bazas. Dada su importancia, os traigo los que para mí son además unos básicos dentro de esta plataforma.

1. WPMLS

Su nombre es una declaración de intenciones: WordPress Learning Management System. Consiste en un tema para WordPress, que presume de veteranía y a su vez, de sencillez de uso. Descargamos el tema, activamos y listo, nuestra web es un aula virtual. Con miles de funcionalidades, y ampliable en funciones mediante plugins, podemos crear aulas diferenciadas por asignaturas, introducir roles en la página, limitar acceso a zonas, o abrir lecciones por resultados o tiempo. ¿Lo único malo? Las propias de un LMS OpenSource, con el añadido que si deseamos poseer de todas las funcionalidades deberemos obtener su versión Pro, que sí es de pago.

2. Sensei

WOOCOMMERCE es un plugin de WordPress que posibilita convertir nuestra web en una tienda, poner en práctica sistemas de pagos con tarjeta de crédito, o Paypal, generar un catálogo, controlar stocks… Sin embargo, SENSEI para Woocommerce, transforma nuestra “Tienda” web en un LMS. La principal ventaja que presenta este plugin, es la inclusión e integración de sistemas de pago, pago recurrente y facturación. Un punto a prestar atención si lo que deseas es monetizar tu LMS.

3. Learn Dash

El más moderno, y el más atrevido, LearnDash juega la carta de la frescura para llamar la atención de aquellos que buscan crear su aula digital. Nos posibilita incluir Gamificación, sistema de niveles y recompensas de manera fácil y divertida.

Las mejores Plataformas LMS SaaS

Y en el turno de los LMS SaaS, paso a enumeraros los que para mí, son los principales representantes de este tipo de aulas de e-learning.

1. Academy LMS

Una potente herramienta LMS que no te dejará indiferente. El principal handicap es que tanto el software como la atención al cliente es en inglés, pero si esto no es un impedimento para ti, te lo recomiendo encarecidamente. Cuenta con miles de herramientas y funcionalidades que se adaptaran a casi cualquier proyecto que desees llevar adelante en tu Aula virtual. La atención al cliente es rápida y exquisita. Un auténtico 10.

2. Canvas LMS

Canvas LMS es uno de los niños prodigio de la clase. Su crecimiento en nuevos proyectos educativos está siendo fulgurante. La diferencia con sus competidores es que CANVAS se dirige principalmente al mercado de Universidades y escuelas tradicionales que buscan dar el salto a digital. Al mismo tiempo, aúna lo mejor de ambos mundos, es Open Source aún cuando ofrece la versión SAAS con lo que siempre echamos en falta en los LMS Open Source tradicionales: el mantenimiento, la atención al cliente …

Muy sencillo de utilizar y abierto a casi cualquier modificación que se te pase por la cabeza, incluye de forma nativa un sistema para videollamadas y clases a distancia virtuales mediante Big Blue Button.

3. Evol Campus

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EVol campus consiste en un LMS de tipo SAAS. Su principal baza es que se encuentra alojado en la nube al estilo de Google Drive, por lo tanto será alcanzable desde cualquier dispositivo y lugar.

A cambio de una cuota mensual que es sorprendentemente económica, dispondrás acceso a las funcionalidades que ofrece. Consiste en una plataforma sencilla y orientada a aquellas compañías o personas que desean un software de LMS pero que buscan despreocuparse de los detalles, y que no precisen de un aula muy compleja ni con funcionalidades personalizadas.

4. Bizneo

Bizneo es un software de recursos humanos que incluye un módulo muy potente de capacitación para los trabajadores de la compañía, al mismo tiempo que se incentiva su formación en sus respectivas áreas. Las herramientas de Bizneo son útiles para evitar la pérdida de capital intelectual, desarrollar un plan de capacitación para perfiles clave o cubrir posiciones con empleados especializados.

Con Bizneo vas a poder crear y organizar programas formativos online, agregar un grupo ilimitado de estudiantes al aula virtual o revisar el histórico de capacitación de cada empleado. La principal ventaja de poner en práctica Bizneo LMS en tu organización es la disminución de costes en el reclutamiento y adaptación al puesto de los profesionales.

5. eLearning Media

Más que una plataforma LMS, eLearning Media es un completo ecosistema digital que cubre todas las áreas de la capacitación online. Las funcionalidades de su plataforma se adaptan a las necesidades de cualquier centro educativo. Ofrece sus servicios en la nube, bajo la tutela de expertos y soporte técnico 24/7 para explicar cualquier inconveniente que puedas tener.

eLearning Media integra además herramientas innovadoras y simples de utilizar. Se pueden realizar videoconferencias, diseñar lecciones interactivas, desarrollar evaluaciones o analizar el contenido de los trabajos de los alumnos para detectar plagio. Uno de sus aspectos más destacables es IntelliBoard, que te posibilita analizar en tiempo real más de 120 informes al mismo tiempo para establecer el progreso en el aprendizaje del grupo. eLearning Media es una solución eficaz para lograr cualquier objetivo pedagógico.

6. Avanzo LMS

Otra opción dentro de este listado es Avanzo, una plataforma LMS que ofrece diversos soluciones mediante sus módulos de trabajo. El objetivo de Avanzo es servir como campus virtual para la capacitación online de universidades y compañías por igual. Entre sus ventajas de uso se cuenta la sencillez de su sistema y un entorno cerrado para la promoción del aprendizaje entre los alumnos.

Una de las características más destacadas de Avanzo es que tiene su propio catálogo de contenido e-learning de gran valor con más de 13.000 archivos, que incluye material multimedia en diversas áreas de conocimiento. Por lo demás, con sus funciones es factible diseñar programas formativos personalizados, crear material audiovisual propio o ejecutar distintos juegos para promover la capacitación de los estudiantes.

Conclusiones sobre los LMS

Como hemos podido ver en este post, los LMS suponen una posibilidad única, tanto para compañías que buscan mantener formados a sus trabajadores, como a los particulares que buscan mantenerse al día en su especialidad, o básicamente, ganar conocimiento de cualquier sector, pero no quieren invertir grandes sumas de dinero o perder tiempo en desplazarse. El mercado de LMS no hace más que crecer, y esto nos debe enviar una señal inequívoca de que estamos ante una realidad que ha llegado para quedarse. Aprovecha el momento ahora y no dejes pasar la posibilidad para tu negocio.

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